Orchidee-idee

Toen wij vorig jaar een bezoek brachten aan Zweden viel één ding mij gelijk op: de grote verscheidenheid aan Zweedse fauna: ik kan me niet herinneren dat ik ergens zo veel planten en bloemen “in het wild” heb mogen aanschouwen. De mooiste ontdekking deed ik in Kinnekulle: een eeuwenoud bergplateau in het midden van Zweden dat ook wel “de bloeiende berg” wordt genoemd. Die naam blijkt goed gekozen. Het thuis van vele soorten orchideeën (en dan niet zo een die vaak bij oudere dames op de vensterbank te vinden is, maar de wilde soorten). In een adembenemende vallei bloeit hier de zeer zeldzame orchidee “Vrouwenschoentje. In Nederland komt de plant niet voor en in Zweden is zij – net als alle andere wilde orchideeën beschermd.
Omdat ik meer wilde weten over deze bijzondere plant heb ik het internet maar weer eens geraadpleegd. Daar liep ik tegen een artikel uit 2010 aan. Hierin stond vermeld dat op een golfbaan in Lancashire (Engeland) het allerlaatste Engelse exemplaar van deze bijzondere plant groeit. De plant stond in ieder geval toen bekend als de meest zeldzame plant van Engeland. Kort voordat de plant zou gaan bloeien kreeg zij 24-uurs beveiliging van lokale politieagenten. Dat zie ik de laatste zuring-plant nog niet voor elkaar krijgen.

In het verleden zou deze ene plant meerdere malen bijna uitgestorven zijn door de verzamelwoede van de mens. Ik denk dan meteen: koop een aantal exemplaren van de Zweden en plant ze in Engeland aan; wat hier lukt met twee – bijna even zeldzame – panda’s moet toch zeker lukken met een paar orchideeën. Maar dat schijnt dus niet zo te werken. De straf op plukken of scheuren loog er destijds niet om: 5.000 pond of 6 maanden gevangenisstraf. Zelfs aanraken was verboden.
Wat er precies daarna gebeurd is, is mij niet helemaal duidelijk, maar ik heb kunnen constateren dat de website van de golfbaan vermeld dat de orchidee er nog steeds bloeit. De strafmaatregelen hebben blijkbaar geholpen.

Nu had ik u waarschijnlijk nooit met deze informatie lastig gevallen, ware het niet dat ik deze week een hovenier sprak die vrij recentelijk zijn vijver had omgetoverd tot een waar orchideeën paradijs. Althans, de grond rondom de vijver had hij verschraald en de eerste orchideeën begonnen vanuit zichzelf spontaan te groeien. Ik heb het resultaat nog niet met eigen ogen mogen aanschouwen maar elk particulier initiatief om een comeback van de wilde orchidee (want Nederlandse weilanden stonden er vroeger vol mee) te bewerkstelligen juich ik toe. In het verleden heb ik wel woningen verkocht waarvan de eigenaren mij vol trots wezen op een bloeiende orchidee in de tuin. Nu begrijp ik de bijzonderheid hiervan. Mocht u niet weten wat u met uw vijverrand aan moet; denk dan eens aan de orchidee. De Vrouwenschoen zal hier niet aanslaan dus u hoeft zich geen zorgen te maken over politiebeveiliging. U kunt natuurlijk ook in juni een bezoek aan Zweden brengen.